USA Radio
marzo 11, 2016

De costa a costa en tren: Preguntas y Respuestas


Cuando surge la oportunidad de cruzar el país en tren, no hay como rechazarla. Nuestra jornada comenzó en Los Ángeles, CA, y terminó en Washington DC, con paradas en destinos emblemáticos.

Se nos unió Sankara Subramanian, fundador de “Be on the Road,” una popular marca de viajes y uno de los 10 principales blogs de viajes de la India. Sankara es también fundador de un emprendimiento de consultoría, un conferenciante público y un escritor independiente sobre viajes cuyo trabajo ha sido presentado en National Geographic Traveler India Magazine, BBC Worldwide, Economic Times, The Times of India y otras muchas publicaciones. Sus vastos conocimientos y su curiosidad por el mundo son asombrosos y cautivadores, por eso fue un honor y un privilegio viajar con él por Estados Unidos. Le preguntamos acerca de sus impresiones del viaje y esto es lo que nos dijo.

P: ¿Cuál fue el lugar más especial que visitaste y por qué?

R: Definitivamente, Nueva Orleans. Esta ciudad con su rica historia francesa y española es muy distinta al resto del país. Su espíritu festivo, su comida, sus elaborados y peligrosos cócteles, sus tabús, el enorme Mississippi y mucho más, la convirtieron en mi ciudad favorita de los Estados Unidos de América.


P: ¿Qué fue lo más delicioso que probaste en el viaje y por qué fue tan rico?

R: El budín de pan con salsa de bourbon en Nueva Orleans. Sé reconocer un buen whisky y quedé fascinado con la calidad del bourbon. También disfruto de los postres deliciosos. Por lo tanto, cuando mezclas un excelente bourbon con un excelente postre, automáticamente llegará a los primeros lugares de mi lista de favoritos.

P: ¿Qué fue lo más hermoso visualmente hablando que pudiste apreciar en el viaje y por qué fue tan impresionante?

R: Cruzar el lago Pontchartrain de Louisiana en tren. Había estado lloviendo a cántaros y el lago Pontchartrain estaba llenísimo. Cuando el tren cruzó el lago, el agua rozaba ambos lados de las líneas y sentimos que repentinamente nuestro viaje en tren se había transformado en un viaje en barco. Esta experiencia fue casi irreal, ya que cruzar una gran masa de agua en tren no es cosa de todos los días. Nunca había vivido algo así ni en mi país ni en ningún otro lugar.

P: Cuéntanos una historia divertida de la jornada o un hecho sorpendente que aprendiste relacionado con una experiencia, EE. UU. o las personas que conociste. 

R: Estoy seguro de que les sacaré una sonrisa cuando les cuente esto.

Cuando visité Washington DC en este viaje, era mi primera vez en la capital y, como todos los primerizos, estaba extremadamente ansioso por ver la Casa Blanca, la sede del poder y una de las construcciones más emblemáticas del mundo. Sin embargo, me sentí totalmente desconcertado cuando me paré frente a ella. La razón: la imagen que tenía ante mis ojos no era la misma de la Casa Blanca que había visto en las películas. Por algún motivo, había visualizado este edificio con una gran cúpula blanca y cuando estaba parado ahí, la buscaba frenéticamente. Solo después me di cuenta de que la había confundido con el edificio del Capitolio. Aparentemente, no era el único que estaba confundido; mi amigo estadounidense y otros turistas parecían igual de desconcertados.

P: ¿Qué impresión tenías de los viajes por EE. UU. antes de hacer este trayecto en tren?

R: Sabía que Estados Unidos era un país amplio, pero como nunca había pisado el este de Texas en mis visitas anteriores, quedé deslumbrado con la gran diversidad de paisajes desde Los Ángeles hasta Washington, D.C. Desde el ondulante oleaje de la costa oeste hasta las calles súper organizadas de D.C., y desde el desierto infinito hasta los pantanos de Louisiana, la mitad sur de Estados Unidos desborda paisajes, culturas e historia interesantes, entre muchas otras cosas.

Pero, lo que fundamentalmente me llamó la atención es que caí en la cuenta de que, aunque Estados Unidos es un país bastante nuevo, tiene una historia y cultura ricas. Nunca estudié historia estadounidense en la escuela, y no lo había imaginado así, realmente me alegró este descubrimiento.

P: ¿Qué crees que sería lo más interesante de tu jornada para un viajero internacional?

R: Viajamos a lo largo del país con Millennium Train Project (MTP), lo que fue una experiencia especial. No es habitual viajar en carros de tren de la época clásica diseñados de forma exclusiva con cúpulas superiores abiertas, habitaciones privadas, salones y cocina, entre otras cosas y más.

Aparte de eso, cada lugar que visité en el trayecto con MTP fue diferente. Sentí que cada día fue un hito: desde la vida hollywoodense de LA hasta la vibrante cultura colonial de Nueva Orleans, desde la apacible ciudad de San Antonio a la orilla del río, Texas, hasta la pesquera de Baltimore, Maryland, y desde el festival alocado y juvenil que es Austin hasta la capital de Estados Unidos. Explorar cada uno de estos lugares fue un viaje en sí mismo.

Creo que un viajero internacional que recorra los Estados Unidos de América apreciará la diversidad de los paisajes, las enormes diferencias entre un lugar y otro y, por supuesto, el viaje en tren ofrece una perspectiva única.


P: ¿Qué consejo le darías a un viajero que quiera recorrer el país en tren?

R: Atrévete y hazlo, te aseguro que te encantará. Puede ser más lento que viajar por la carretera, pero disfrutarás de su perspectiva única. Personalmente, prefiero sentarme en un cómodo carro de tren, observar el paisaje y relacionarme con los lugareños que conducir kilómetro tras kilómetro por el desierto. 

P: ¿Hay algo más que te gustaría agregar acerca de esta experiencia?

R: Bueno, este trayecto en el tren de MTP fue una experiencia única para mí. Como soy de la India, estoy acostumbrado a viajar en tren, pero este viaje con MTP no tiene comparación, y hacerlo acompañado de excelentes personas y paisajes fue un verdadero placer para mis sentidos.

Este viaje en tren ha despertado mi curiosidad y ahora estoy ansioso por explorar la ruta norte de Seattle a Boston. ¡Estoy cruzando los dedos para poder hacerlo pronto! 

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