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Alaska

Navegando por el Inside Passage

Navegue por una parte de la más majestuosa zona silvestre del país


El Inside Passage es como una alfombra roja del estado n.º 49, que se extiende por 805 kilómetros del sudeste de Alaska, desde las islas Queen Charlotte de British Columbia en el sur hasta la parte norte del territorio del Yukón en Canadá. Más de 40 cruceros navegan por aquí todos los veranos y llevan a un tercio de los turistas de Alaska. Y eso es sin contar los trasbordadores estatales de larga distancia, conocidos como Alaska Marine Highway, que funcionan durante todo el año.

La mayor atracción es la naturaleza, las montañas con cumbres nevadas y los bosques que se extienden hasta donde la vista alcanza. La bahía de los Glaciares es la más conocida de las áreas naturales del sudeste, pero no es la única. En el fiordo Tracy Arm, las montañas con casi dos kilómetros de alto se erigen sobre el nivel del mar, despojadas por la caída del agua de deshielo de los picos. Cerca del extremo bifurcado del fiordo, las aguas pueden volverse casi infranqueables por la cantidad de hielo, que se desprende de los glaciares gemelos South y North Sawyer de a toneladas. Algunos témpanos de hielo son grandes como barcos, mientras que otros tienen espacio suficiente para que una foca tome sol.

Más al sur, el monumento nacional Misty Fjords es un lugar único, con 930,777 hectáreas de tierra silvestre a las que puede accederse a través de una serie de fiordos, tan angostos que solo pequeños barcos pueden pasar. Sus bosques de píceas y cicutas tapan la costa, detrás de ellos se encuentran los acantilados de casi 1,000 metros. El nombre de esta área se debe a la niebla que casi siempre está presente, y da lugar a una atmósfera similar a la de los libros de Tolkien, de otro mundo.

La vida silvestre puede verse en todas partes, desde las águilas calvas que sobrevuelan la zona hasta los osos negros y pardos que comen salmón desde el borde del agua. Las estrellas del espectáculo son, sin duda, las ballenas, especialmente los gigantes rorcuales que comen y juegan en las frías aguas de la región cada verano.

Metidas en medio de toda esa naturaleza hay ciudades. Sitka, a mitad de camino hacia el sudeste, es la más linda de la región, mientras que Ketchikan, la más meridional, es el sitio más turístico. Más al norte yace Juneau, la relajada capital de Alaska, con su centro de grandes pendientes, sus senderos para hacer excursionismo cerca de la cumbre y el glaciar Mendenhall. Skagway, hacia el este de la bahía de los Glaciares, es una encantadora ciudad de la época de la fiebre del oro. Actualmente es una ciudad que explota las billeteras de los turistas. Admire la arquitectura del siglo XIX, luego tome un mapa de senderos y adéntrese en las colinas, dé un paseo por la estrecha vía del White Pass and Yukon Route Railroad hacia la cima de 873 metros del White Pass.

Los barcos que operan en Alaska varían desde megacruceros, que llevan 2.000 pasajeros o más, hasta barcos de expedición de 100 pasajeros. Los barcos de gran tamaño ofrecen tarifas económicas, pero los barcos pequeños ofrecen una experiencia de la verdadera Alaska, a menudo se concentran en áreas naturales, y ciudades más pequeñas y menos visitadas. Para tener una experiencia más bohemia, los transbordadores de Alaska Marine Highway ofrecen una aventura por la costa similar a la que ofrece Eurail. Se le permite pasar varios días en diferentes ciudades.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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