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Valle de Napa

Pruebe la buena vida y también una gran cantidad de excelentes vinos


Ubicados uno al lado del otro a lo largo de un valle de 56 kilómetros, rodeado por dos cordones montañosos, los nombres más famosos y de excelencia de la vitivinicultura de los Estados Unidos se encuentran en el verde valle de Napa. Más de trescientas vinerías se encuentran ubicadas a lo largo de la autopista 29 y del pintoresco sendero Silverado, en lo que se considera el epicentro de los vinos, la comida y el buen estilo de vida estadounidenses.

Los días soleados, las noches templadas, la larga temporada de cultivo y el suelo con buen drenaje llamaron la atención de los viticultores hacia 1858, pero ciertos desastres como la filoxera (insectos que destruyen las raíces) y la Ley Seca subsiguiente hicieron que los productores volcaran su interés hacia las almendras y los árboles frutales. Su moderno renacimiento como región vitivinícola de nivel mundial comenzó en la década del sesenta, cuando ciertos colonizadores como Robert Mondavi se dedicaron a producir supremos cabernet sauvignons que estaban a la altura de los mejores vinos franceses de esa cepa. Desde entonces, en las pequeñas ciudades a lo largo de la autopista 29, se dio origen a una tradición culinaria por igualar esos vinos, incluido el restaurante alabado por muchos estadounidenses por ser el mejor: el French Laundry.

Entre las vinerías que satisfacen el gusto de multitudes, se encuentran la influyente vinería Robert Mondavi, en Oakville, para realizar las mejores y más amplias visitas; Rutherford’s Rubicon Estate (antes conocida como Niebaum-Coppola), cuyo propietario es el cineasta Francis Ford Coppola, para acceder a grandes ofertas de vinos y sorprendentes suelos históricas restaurados; Yountville’s Domaine Chandon, por sus vinos espumantes y exquisitas cenas; y Sterling Vineyards, por su amplia selección y vistas al valle a las que se llega en tranvía. Sin embargo, no pase por alto algunas pequeñas joyas, como Schramsberg, que ofrece excelentes vinos espumantes y visitas solo con cita previa a las cuevas cavadas a mano, y Swanson Vineyards, donde las degustaciones se limitan a ocho invitados e incluyen bocadillos en un salón íntimo y vibrante.

Para disfrutar de una experiencia para todos los sentidos (y no preocuparse por quién es el conductor designado) súbase al tren del vino, en el valle de Napa, que recorre desde Napa hasta Santa Helena, pasando por 27 viñedos. Disfrute del paisaje y de una muy buena cena durante el viaje de 3 horas y 58 kilómetros a bordo de los coches pullman restaurados del año 1915. 

Muchos visitantes van por el día pero, si verdaderamente quiere apreciar todas las ofertas de Napa, quédese un poco más. El complejo vacacional Meadowood es una de las mejores opciones, ya que destila una sensación de riqueza heredada en el laberíntico refugio principal y cuenta con suites semejantes a una cabaña, distribuidas por encima de las colinas. Las habitaciones son más requeridas en la primera semana de junio, durante la subasta de vinos del valle de Napa: una lujosa experiencia de tres días, en la que se realizan fiestas y se ofrecen degustaciones de vinos, cenas y la subasta de Meadowood, el evento de vinos con fines caritativos más refinado del mundo.

Algo más reducido e íntimo, Auberge du Soleil es una lujosa propiedad enclavada en una colina de 13 hectáreas, adornada con olivos. Todas las soleadas suites de una sola habitación tienen terrazas privadas con vista al valle salpicado de vides y ofrecen las mismas vistas celestiales que su celebrado restaurante en Auberge. Para el almuerzo y la cena, hay una extensa lista de lugares favoritos: Mustard’s Grill en Yountville; Terra, conocido por la innovadora gastronomía de su chef Hiro Sone; y el más relajado restaurante Bouchon, hermano de French Laundry, en Yountville, que ofrece platillos de un restaurante clásico. Tra Vigne, en Santa Helena, es una trattoria de estilo toscano ubicada en una casa de granja cubierta de hiedra y con techos altos; allí se sirve pizza a la leña, costillas para quienes quieren darse un gusto y las mejores cenas al aire libre del valle.

Créase o no, el valle ofrece más que vino y comida. Los corredores y los ciclistas adoran el lugar por las ondulantes carreteras que atraviesan el campo, los fanáticos de los spa, por sus afamados baños de lodo, y casi todos, por sus días cálidos y soleados, y por el relajante aire de campo. 

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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