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Georgia

El sendero de los Apalaches

Haga excursiones por uno de los senderos más populares del país


Nacido en Shirley Center, Massachusetts, en 1879, Benton MacKeye fue un naturalista, uno de los primeros empleados del Servicio Forestal de los Estados Unidos y un hombre ambicioso. En 1921, temiendo que el ritmo de vida urbano-industrial a lo largo del litoral del este comprometiera la cordura de las personas, propuso un sendero que se extendería desde el punto más alto de Nueva Inglaterra hasta el punto más alto en el sur, con campamentos de naturaleza salvaje por el camino.

Los campamentos nunca se construyeron, pero el sendero de los Apalaches sí. Se completó en 1937. Actualmente, tres o cuatro millones de personas por año hacen excursiones por una parte del sendero, mientras que entre 500 y 600 excursionistas logran completar el trayecto de 3,500 kilómetros desde la Springer Mountain de Georgia hasta el monte Katahdin de Maine, una caminata de alrededor de cinco millones de pasos, que atraviesa 14 estados, ocho bosques nacionales y seis parques nacionales.

La mayoría de los excursionistas que completan el trayecto van en dirección norte, salen de la Springer Mountain en marzo o a principios de abril y terminan en el monte Katahdin en septiembre. El primer tramo de la excursión por el camino salvaje escarpado va desde el bosque nacional Chattahoochee en el sur de los Apalaches cerca de Dahlonega. El sendero luego atraviesa el límite entre Tennessee y Carolina del Norte, con más de 113 kilómetros dentro del Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes (Great Smoky Mountains National Park). Un cuarto del sendero (875 kilómetros) pasa por Virginia, incluidos 173 kilómetros del Parque Nacional Shenandoah, conocido por sus hermosos paisajes y una excelente opción para las personas que desean hacer solo una parte del sendero. La sección de Virginia Occidental solo tiene tres kilómetros; irónicamente Harpers Ferry, que pertenece a este estado, alberga la oficina principal de conservación del sendero de los Apalaches. En Maryland, el sendero se extiende a lo largo de 66 kilómetros atravesando el río Potomac y a lo largo del canal Chesapeake and Ohio.

Una vez que cruza hacia Pennsylvania, ya casi está a mitad de camino, debe seguir los sencillos senderos del bosque estatal Michaux y el Cumberland Valley, después cruzar el río Susquehanna, y luego comenzar una ruta rocosa y difícil en dirección noreste junto al borde este de las montañas Allegheny. En el Delaware Water Gap, el sendero ingresa en Nueva Jersey, atravesando el Parque Estatal High Point y, en algunos puntos, se pueden apreciar vistas del horizonte de Manhattan. La parte de Nueva York incluye el popular Parque Estatal Harriman-Bear Mountain y fue la primera parte del sendero que se completó en 1923. Desde aquí todo es Nueva Inglaterra, con un breve pasaje de 80 kilómetros por la pintoresca Taconic Range y el valle del río Housatonic de Connecticut. En el este de Massachusetts, el sendero pasa por las hermosas montañas Berkshire e ingresa en Vermont, donde se acerca a una línea de árboles en Killington y Stratton. En Nuevo Hampshire, la atracción son las accidentadas y magníficas Montañas Blancas, una sección ardua que atrae a más excursionistas rurales que cualquier otra parte del sendero. En Maine, solo se complica más con el tramo de 452 kilómetros, considerado el más difícil de toda la ruta con terrenos traicioneros, clima impredecible y muchos tramos pantanosos. La parte más sureña de este estado tiene una subida de casi dos kilómetros entre las rocas, grietas y cavernas de Mahoosuc Notch. Después de eso, solo hay que seguir derecho por las famosas “Hundred Miles” (170 kilómetros), una sección de montañas, lagos y bosques aislados entre Monson y la cima del Katahdin, el punto final del trayecto.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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