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Urbandale, Iowa

Granjas de historia viviente

Experimente en persona cómo era la vida en la pradera


Pasar una tarde en las granjas de historia viviente de Iowa es como volver a la escuela, pero mucho más divertido. Experimente en persona la historia de cómo los habitantes de Iowa transformaron la exuberante pradera de hierbas altas en una tierra de cultivo arada que produce una mayor cantidad de maíz, cerdos, pollos y huevos que cualquier otro estado de los Estados Unidos.

El jugoso capítulo sobre la historia de la agricultura se cuenta a lo largo de este predio de 223 hectáreas. Allí, la experiencia no se desarrolla a través de exposiciones detrás de los vidrios y oxidadas herramientas de granja, sino por medio de actores vestidos de época que reviven tres granjas en funcionamiento de los años 1700, 1850 y 1900, junto con los cultivos y los animales que criaban. Una ciudad de frontera de 1875 incluye una tienda de ramos generales y una herrería.

La “caminata a lo largo de 300 años” lo lleva por las tres granjas que lucen, se sienten y huelen como la granja McCoy real. Todo comienza en un pueblo indio de Iowa del año 1700, con refugios hechos de cortezas de árbol y pequeñas muestras de calabazas, frijoles y maíz que las mujeres cultivaban con herramientas fabricadas de madera y hueso. Más adelante en el tiempo, los granjeros de la granja de los pioneros del año 1850, con una superficie de 12 hectáreas, representan la época en que las profundas raíces de la pradera fueron labradas por primera vez con arados de hierro tirados por bueyes. Los granjeros contaban con las tradicionales razas para diversos fines, como la vaca de Devon, para obtener leche, carne y colaborar con la tarea del arado, y con la agricultura de subsistencia, como el maíz, el trigo y las papas, principalmente para consumo propio. Hacia el año 1900, los granjeros descubrieron que los caballos eran mucho más rápidos para ayudarlos con sus tareas diarias y, además, comenzaron a cultivar maíz para comercializar (en la actualidad, el maíz sigue siendo el principal cultivo de Iowa, junto con la soja y la ganadería de cerdos); de esta manera, generaron el dinero suficiente para construir hermosas granjas blancas. En el campo, hay un brillante arado amarillo y rojo tirado por caballos, de la marca Buckeye Mower, que es el precursor de los últimos y novedosos equipos agrícolas que encontrará en la actualidad en la Feria Estatal de Iowa.

Los granjeros dependían en gran medida de pequeñas ciudades como Walnut Hill, la comunidad del año 1875 que se exhibe en el museo y donde se muestra la necesidad imperante en la época de contar con artesanos como fabricantes de escobas y de muebles antes de que el ferrocarril comenzara a transportar artículos baratos producidos a granel en las fábricas del este. Las mayores atracciones de la pequeña ciudad eran el negocio de sombreros de Mrs. Elliott, la tienda de ramos generales Greteman Brothers y la iglesia Church of the Land. 

El desarrollo de la producción, los avances tecnológicos y el aumento de los grandes negocios agrícolas diezmaron las pequeñas ciudades granjeras de Iowa; sin embargo, en el moderno centro de exposiciones Henry A. Wallace se explica de qué manera ciertas comunidades intentan reconstruirse a fin de sobrevivir al nuevo siglo. El museo cuenta con exposiciones interactivas sobre los cambios en la ganadería, en las tecnologías del cultivo y en la preparación de los alimentos en los últimos 100 años.

En el lugar, hay incluso 5 hectáreas de pradera de hierbas altas reconstruidas que, antes de ser aradas, eran tan altas que los hombres montados a caballo literalmente podían atar el pasto que pasaba sobre el cuello de sus caballos. La pradera que alguna vez atemorizó a los colonos debido a los grandes incendios que azotaban el lugar, casi no existe en la actualidad: solo queda en pie menos de un décimo del uno por ciento de las praderas nativas de Iowa.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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