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Iowa

Los montículos de efigies

Dé una caminata contemplativa por el antiguo arte en la tierra


Hace más de mil años, los indios de los bosques del este encontraron un escarpado acantilado de piedra con vista al río Mississippi y, luego de colocar grandes cantidades de tierra, comenzaron a esculpir una sucesión de 10 osos a lo largo del paisaje, un trabajo que se completó después de más de 500 años. Aunque los montículos cubiertos de césped tienen algunos centímetros de altura, son bastante grandes y se perciben mejor desde arriba. Con una extensión de cerca de 402 metros, “Los osos que marchan” es el grupo más grande y sofisticado de montículos con forma de animales (conocido como montículos de efigies) del país, una razón por la que este sitio fue declarado monumento nacional en el año 1949.

“Constructores de montículos” es un nombre general que se les da a muchas culturas indias antiguas que, durante un período de miles de años, construyeron montículos en una variedad de formas y tamaños con diferentes fines. La cultura se expandió por una amplia área, desde los Grandes Lagos hasta el golfo de México, desde el valle del río Mississippi hasta los Apalaches. Construidos entre los años 600 y 1200 d. C., a principios del siglo XX había unos 10,000 montículos solamente en el noreste de Iowa, pero menos de 1,000 montículos y solo 65 efigies perduran, perdidos en gran parte por la agricultura, la construcción de carreteras y demás progresos en un momento en el que estos no eran apreciados o comprendidos.

El Monumento Nacional Effigy Mounds de 1,022 hectáreas contiene 206 montículos, 175 de los cuales son figuras geométricas como conos o rectángulos, y 31 tienen forma de animales, principalmente osos y pájaros. Muchos de los montículos cónicos aquí son cementerios, y es ilegal alterarlos, incluso con fines arqueológicos. Lugar muy espiritual, este sitio de peregrinación para los descendientes de indios se puede experimentar mejor en una caminata contemplativa en los 23 kilómetros de caminos. ‘“Los osos que marchan” pueden verse solo después de una subida empinada a la parte superior del acantilado, e incluso en ese momento debe usar su imaginación para evocar su tamaño completo, forma y significado. Deténgase en el centro de visitantes para ver las tomas aéreas que ilustran las formas y la belleza de este antiguo arte en la tierra.

Ubicado en la región escarpada del noreste de Iowa, Effigy Mounds es una parada en la Great River Road, una red de 4,828 kilómetros de carreteras federales, estatales y del condado que corren de forma paralela al río Mississippi a ambos lados desde Canadá hasta el golfo de México. Aunque Iowa evoca más el maíz que los botes a pedales, de hecho tiene una importante cultura de río que puede explorarse en el acuario y museo National Mississippi River Museum and Aquarium de Dubuque.

El pez aguja, el pez espátula y el bagre azul gigante se encuentran aquí, y las exhibiciones interactivas le permiten tomar el timón de un remolque de barcazas o subirse a una balsa de tronco flotante como la famosa historia de un tal Huck de Missouri. Afuera, en los astilleros, puede recorrer embarcaciones antiguas como el hito nacional William M. Black Steam Dredge Boat. Un paseo por los pantanos sobre pasarelas de tablas muestra un eterno escenario a lo largo del Mississippi, donde las tortugas toman sol sobre troncos y delicadas garzas merodean las costas.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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