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Louisville, Kentucky

Derbi de Kentucky

Observe cómo los caballos pura sangre corren por las rosas


“Este Derbi de Kentucky, sea lo que sea (una carrera, una emoción, una turbulencia, una explosión), es una de las cosas más hermosas y violentas que haya experimentado”, escribió el novelista John Steinbeck. Promocionado con poca exageración como “los mejores dos minutos del deporte”, el Derbi de Kentucky es el evento deportivo más antiguo que se realiza continuamente en los Estados Unidos y una de las más prestigiosas carreras de caballos del mundo.

Aunque las carreras de caballos en Kentucky datan de 1789, Churchill Downs en Louisville no abrió oficialmente como la sede del Derbi hasta casi 100 años después. Una renovación de USD 121 millones (GBP 78 millones) de la instalación se completó en 2005, cuando la riqueza total del Derbi ascendió a USD 2 millones. Por tradición, cada año al caballo ganador se lo cubre con una manta de rosas rojas.

El Festival del Derbi de Kentucky de dos semanas de duración que precede la carrera es el momento más bello del año en el estado del pasto azul, cuando los cerezos silvestres están floreciendo gloriosamente. Thunder Over Louisville, la exhibición anual de fuegos artificiales más grande del país, comienza a medida que los espectadores llegan en gran cantidad a las orillas del río Ohio, donde el espectáculo se convierte en el protagonista. Otras celebraciones incluyen globos de aire caliente, un maratón, el desfile Pegasus Parade y una antigua carrera de barcos a vapor que enfrenta a Belle of Louisville (que lleva pasajeros amantes de las fiestas y personalidades del Derbi) de la ciudad y a Delta Queen de Nueva Orleans.

Los amantes de los caballos que no asistan a “La Carrera por las Rosas” (The Run for the Roses) pueden disfrutar de “Amanecer en Los Downs” (Dawn at the Downs), que comienza el sábado anterior al Derbi y continúa hasta el jueves de la Semana del Derbi. Los visitantes pueden disfrutar un desayuno bufé al estilo Kentucky mientras observan cómo los célebres equinos se dirigen a su entrenamiento. Por último, Oaks Day, que se realiza el día antes del Derbi, es cuando las multitudes llenan los potreros, las graderías y el cuadro interior para ver la carrera clásica de grado 1 de las potrancas pura sangre de tres años. Si se pierde la temporada del Derbi, reviva la emoción de antiguas carreras en el Museo del Derbi de Kentucky, donde están documentadas las inspiradoras carreras de sus muchos campeonatos.

En cuanto al alojamiento durante estos eventos, los adinerados veteranos del Derbi se han registrado en el Seelbach Hotel desde su apertura en 1905. Su confortable majestuosidad impresionó tanto al huésped y autor estadounidense F. Scott Fitzgerald que realizó una escena de El gran Gatsby aquí. El opulento restaurante de alta cocina del hotel, el Oakroom, alguna vez fue una sala de billar que recibió a personas de la talla de Al Capone.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

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Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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