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Maine

Isla de Monhegan

Únase a los artistas inspirados por una hermosa isla sin automóviles


A 16 kilómetros mar adentro, la pequeña isla de Monhegan es Maine en miniatura, una representación artística de 283 hectáreas de todo lo que forma esta extensión de la costa llamada gran Down East. En su parte este, encumbrados acantilados de cabo reciben el embate del Atlántico, mientras que desde el lado oeste (el pueblo) los excursionistas pueden encaminarse por los 27 kilómetros de senderos arbolados que cruzan la isla de un lado a otro. Solamente unas 60 personas viven aquí durante todo el año. No hay automóviles ni carreteras pavimentadas; hasta 1984 ni siquiera había electricidad. Lo que sí hay es paz y tranquilidad; y artistas, muchos artistas.

Colocada por primera vez en el mapa cuando el gobernador de Virginia John Smith la visitó en 1614, Monhegan no recibió la atención del mundo del arte hasta 1858, cuando la visitó el pintor Aaron Draper Shattuck. Durante los años posteriores, artistas como Edward Hopper, Robert Henri y Jamie Wyeth llegaron para aprovechar la increíble luz y los escarpados paisajes de la isla. Gracias al movimiento de preservación liderado por Thomas Edison Jr. a principios de la década de 1950, dos tercios de Monhegan se conservan en su estado prístino y aún salvaje. Los visitantes llegan en transbordador, y bajan a un prolijo pueblo costero, que alberga casi toda la civilización en la isla: sus galerías, su flota langostera, sus mercados y restaurantes, y sus hoteles. Todo está a unos pocos minutos a pie de distancia, incluidos unos 20 estudios de artistas abiertos al público en el verano.

Tome un mapa de senderos de cualquier lugar de la ciudad e intérnese en los bosques centrales. Diríjase hacia el noreste, pasando el antiguo estanque de hielo hacia Cathedral Woods, donde altos abetos y píceas de pie crean un espacio espiritual que Thoreau hubiese adorado, con sus corredores cubiertos de musgo, helechos y flores silvestres. Desde aquí, diríjase hacia el sur por la costa hasta Burnt Head, cuyos acantilados marinos de 49 metros están entre los más altos de Maine, y en verano se llenan de aves marinas que graznan. En puntos más bajos a lo largo de la costa (en especial a media marea), puede ver una gran cantidad de focas de puerto jugando entre las rocas. Vuelva paseando a la ciudad por el camino del Monhegan Island Light, que ha sido un faro para los navegantes desde 1824. Junto allí, la cabaña del guardián ahora es sede del museo cultural e histórico de Monhegan, con exhibiciones de todos los aspectos de la vida isleña y trabajos de Rockwell Kent, Hopper y otros relacionados con Monhegan.

De regreso a la ciudad, el Island Inn de fines de siglo domina desde la parte superior de un acantilado, literalmente a un paso del puerto. Construido entre 1816 y 1910, es el hotel más grande y acogedor de Monhegan, con 34 habitaciones decoradas con el típico estilo de Maine: muebles antiguos, pisos de madera pintada y confortable ropa de cama. Puesto que no hay televisores ni teléfonos que lo distraigan, diríjase a la amplia entrada del hotel para disfrutar de un verdadero entretenimiento por la tarde, mientras observa la puesta del sol sobre el agua, con la costa de Maine más lejos. Ahora sabe por qué todos esos artistas llegaron y se quedaron.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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