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Michigan

Parque Nacional Isle Royale

Viaje como mochilero por una escarpada isla sin carreteras


Rodeado solo por las vastas aguas del lago Superior, el Parque Nacional Isle Royale (pronunciada ROY-al) es el típico modelo de cómo imaginamos que debería ser un parque nacional: salvaje, escarpado, sin carreteras y aislado de todo lo que se parece al mundo desarrollado. El parque ocupa una isla entera de 72 por 10 kilómetros, junto con un archipiélago que la rodea de casi 400 islas más pequeñas y afloramientos. Rock Harbor y Windigo, dos zonas portuarias cuyos invitados llegan al parque en transbordador, aviones acuáticos y botes privados, son los únicos sitios de desarrollo que afectan esta salvaje área acuática. El resto del parque de 2,101 kilómetros cuadrados es campo salvaje y hogar de la vida silvestre y de algunas otras bellas cosas.

El aislamiento es gran parte del atractivo y la singularidad de Isle Royale. Funciona como laboratorio viviente para los científicos que estudian la relación depredador/presa entre los lobos y los alces, por ejemplo, sin que se vean afectados por la presencia de intrusos externos. El aislamiento de Isle Royale también contribuye a un tránsito tranquilo de turistas: pasan más visitantes por las puertas del parque Yosemite en un día promedio de verano que quienes visitan Isle Royale durante todo el año.

La mayoría de los visitantes viaja en transbordador desde la península superior de Michigan hasta Rock Harbor, en la costa sudeste de la isla. Rock Harbor Lodge, cerca del muelle del transbordador, es el único alojamiento de la isla. Es un lugar sencillo, pero sus habitaciones básicas al estilo motel, se acercan por uno de sus laterales a la rocosa costa, con magníficas vistas de las islas cercanas y de las aguas abiertas del lago Superior. Es un enclave adecuado para quienes no gustan del campamento y desean disfrutar el parque. Puede apuntarse para realizar excursiones de varios días y también paseos en bote hasta atracciones como un campamento de pesca restaurado, un faro y una antigua mina de cobre y, aún así, disfrutar de una ducha caliente al final del día.

Con 266 kilómetros de senderos peatonales que recorren la isla y unen una red de 36 campamentos, Isle Royale es el sueño de quienes disfrutan de viajar como mochileros. El sendero Greenstone, de 68 kilómetros de extensión, atraviesa la isla por su elevada columna vertebral de basalto, y se cruza con la mayoría del resto de los senderos del parque. Los remeros pueden acarrear sus canoas tierra adentro para explorar decenas de lagos internos, donde la pesca y el avistaje de alces no tienen comparación. Los experimentados practicantes de kayak en el mar pueden probar la escarpada costa Superior, un conjunto de islas rocosas y recónditas cuevas. Independientemente de cómo lo explore, este singular parque nacional ofrece una experiencia salvaje de los Grandes Lagos de excelencia.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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