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Carlsbad, Nueva México

Cavernas de Carlsbad

Realice una visita subterránea al Desierto de Chihuahua


Uno de los sistemas de cavernas más complejos y asombrosos, y de fácil acceso, serpentea debajo de la sierra de Guadalupe en la zona sudeste de Nuevo México. El parque nacional Cavernas de Carlsbad contiene más de 100 cavernas conocidas, son restos de fósil de un arrecife del período pérmico consumidos por ácido que parecen de otro mundo.

Sobre el nivel del suelo, esta parte del estado tiene la belleza absoluta e implacable de la parte norte del Desierto de Chihuahua. Debajo de la superficie, sin embargo, puede verse un universo completamente diferente. Tome el camino escarpado de 229 metros hacia abajo a través de la entrada natural para llegar al Big Room (gran salón), una de las recámaras más grandes del planeta, lo suficientemente grande como para albergar seis campos de fútbol y que sobre espacio. (También puede llegar al Big Room en ascensor, un paseo que evoca la sensación de viajar al centro de la Tierra). Desde aquí, un sendero de dos kilómetros serpentea pasando espeleotemas (son “formaciones de cavernas”, para quienes no están en el tema) que parecen pajas, cortinas, tótems, nenúfares o simplemente piedra que fluye como agua o que cae como la seda. Muchas tienen nombres coloridos y descriptivos, desde Rock of Ages (la roca de las eras) hasta Painted Grotto (gruta pintada). La iluminación atenuada ayuda a crear ese efecto sobrenatural.

Si tiene ganas de algo un poco más aventurero, tome una visita guiada por un guardabosques a algunas de las otras cuevas “salvajes” del parque. El paseo Left Hand Tunnel (túnel del lado izquierdo) es el más fácil, la mayor parte consiste en caminar horizontalmente, mientras que los paseos a las grutas, como Spider Cave, son los mas extenuantes y para realizarlos es necesario inclinarse, trepar, andar por el agua e incluso reptar por los angostos pasajes. El acceso a Lechuguilla Cave está limitado a investigadores y equipos de exploración, quienes han descendido 489 metros dentro de ella y creado mapas de más de 183 kilómetros de pasajes, estableciéndola así como la quinta caverna más extensa del mundo y la caverna de piedra más profunda de los Estados Unidos.

Todas las noches desde la primavera hasta el otoño acontece otro detalle especial: el éxodo en masa de cientos de miles de murciélagos cola de ratón que salen de la abertura natural de la caverna. Abandonan la cueva formando una nube oscura que zumba, y su silueta puede verse en contraposición con el sol del atardecer. Salen para dar comienzo a una frenética noche de caza de insectos. Si sufre de chiroptofobia (miedo a los murciélagos), esto no es para usted, pero los turistas que no les temen a los murciélagos desearán acercarse para una charla que da un guardabosques antes del comienzo. Allí descubrirá que los animales no son una amenaza y son muy beneficiosos para el ecosistema. Los aficionados a los murciélagos novatos y de larga data incluso pueden adoptar un murciélago en el centro de visitantes para recaudar dinero para su estudio y conservación.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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