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Washburn, Dakota del Norte

Fuerte Mandan y sendero Lewis and Clark

Siga las huellas de los grandes exploradores estadounidenses


A mediados de octubre de 1804, Meriwether Lewis y William Clark se adentraron en el territorio de Dakota del Norte, en lo que sería la primera parte de su gran expedición, bajo la dirección de Thomas Jefferson, quien les había dado la instrucción de encontrar “la comunicación acuática más directa y práctica a través del continente”. Viajando río arriba, por el Missouri, llegaron hasta los pueblos indios Mandan de Mitutanka y Nuptadi, que eran centros principales de comercialización para una gran cantidad de tribus nativas y comerciantes europeos. Allí pasaron el invierno, construyendo cabañas y una empalizada que llamaron fuerte Mandan, en honor a sus anfitriones, quienes los proveyeron de alimentos a cambio de distintos artículos.

Entre los indios con los que se encontraron estaba Sakakawea, una mujer de la tribu Shoshone que se cree que nació en las Montañas Rocosas y fue capturada en el año 1800 por los indios Hidatsa. Más adelante, se casó con el comerciante de pieles francocanadiense, Toussaint Charbonneau. Como ella hablaba Shoshone y Hidatsa, y Charbonneau hablaba Hidatsa y francés, Lewis y Clark los contrataron a ambos como intérpretes. El 7 de abril de 1805, la expedición partió hacia el oeste y Sakakawea llevaba a su niño, Pomp, en su espalda. Según parece, su presencia tuvo un valor incalculable para la expedición, ya que no solo se desempeñó como intérprete sino como una influencia pacificadora para los indios, que nunca antes habían visto a un hombre blanco. En la cultura nativa, las expediciones de guerra nunca viajaban con mujeres, en particular, si esta tenía un niño.

El fuerte Mandan original fue destruido por el fuego y se perdieron sus restos; no obstante, en 1972, se logró construir una réplica a escala completa entre las plantaciones de algodón a orillas del río, cerca de la ubicación del fuerte original. En 1997, se agregaron carteles explicativos y, hoy en día, el fuerte está abierto al público todo el año; sus muebles y provisiones rudimentarios son imitaciones de aquellos utilizados por los miembros de la expedición durante su residencia invernal.

En Washburn, el centro interpretativo Lewis & Clark cuenta con la narración histórica completa de la expedición y objetos indios, como una canoa de fondo plano de nueve metros de largo fabricada con troncos de árbol cortados a hachazos, un abrigo de búfalo que usted puede probarse y una réplica de la mochila en la que Sakakawea cargaba a su hijo. En la galería Bergquist se exhiben las obras de Karl Bodmer, un pintor suizo que pintaba en acuarela, quien desde 1832 hasta 1834 viajó por el oeste de los Estados Unidos. Las pinturas de Bodmer se consideran uno de los registros visuales más importantes de las tribus de las planicies de los Estados Unidos de principios del siglo XIX, antes de que el expansionismo estadounidense y las enfermedades importadas comenzaran a hacer estragos.

Unos kilómetros río arriba hacia el norte, en el sitio histórico nacional Knife River Indian Villages, se conservan las ruinas de diversos pueblos indios, incluida la casa de Sakakawea. En el sitio hay restos de pueblos que datan de miles de años atrás, y una reconstrucción del refugio terrestre de Hidatsa, un museo, un centro de visitantes, y casi 18 kilómetros de senderos.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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