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Condado de Holmes , Ohio

País Amish en Ohio

Visite un lugar donde se sigue viviendo a la antigua


En la región rural oriental de Ohio, en torno al condado de Holmes, se encuentra la máxima concentración de asentamientos Amish del país. Con frecuencia incomprendidos e idealizados por su cultura de paz y simplicidad, los Amish son los más conservadores de los anabaptistas que huyeron de la persecución en Europa y que se establecieron en prósperas comunidades granjeras en Norteamérica a comienzos del siglo XVIII.

Siguiendo al pie de la letra la advertencia bíblica que dice “Sepárense de ellos y formen una comunidad aparte”, los Amish evitan las costumbres de los forasteros, a quienes llaman los “ingleses”, que incluye, en distintos grados según el grupo, la tecnología moderna (si bien no es absolutamente extraño encontrarse con un teléfono celular de tanto en tanto). El país Amish, en Ohio, es un ondulante paisaje pastoral compuesto por pujantes granjas familiares, escuelas con un solo salón (a una distancia a pie que nunca supera los 5 kilómetros para ningún alumno), vestimenta simple y carruajes negros jalados por caballos.

El corazón de la comunidad Amish de 40,000 habitantes, ubicada en la zona este de Ohio, es la ciudad de Berlin (con acento en la primera sílaba); allí se encuentra el centro de legado cultural llamado Amish & Mennonite Heritage Center, donde los visitantes pueden obtener información sobre el contexto religioso y cultural de la secta. La principal atracción es el Behalt (“para recordar”), un ciclorama de 3 por 81 metros que ilustra el desarrollo de la historia Amish y Menonita y muestra desde espeluznantes escenas de martirios hasta bucólicas construcciones colectivas de graneros. A poca distancia de allí se encuentra Yoder’s Amish Home, donde se ofrecen paseos en carruaje y visitas guiadas por dos granjas del siglo XIX, una escuela Amish con un solo salón y un establo gigante que, debido a la gran variedad de animales que posee, puede competir con el arca de Noé. Algunos kilómetros al norte de allí, en Kidron, la subasta semanal de ganado atrae tanto a ingleses como a Amish desde 1923. Luego de esa excitante actividad, pase por Lehman’s, el famoso almacén de ramos generales que es una suerte de lugar de compras “con un único sitio de despacho” para los Amish y que cuenta con un sector exclusivo para carruajes en el estacionamiento y estantes en su interior repletos de herramientas antiguas y de gran calidad, juguetes, y aparatos que no funcionan con electricidad (como batidoras de mantequilla, refrigeradores a gas y lámparas de aceite).

Los viajeros pueden seguir por la pintoresca autopista del país Amish, de 122 kilómetros de extensión, una carretera con orientación este-oeste que pasa por el centro del condado principalmente agrícola, o salir de allí por sus propios medios. Algunas pequeñas ciudades, como las llamadas Charm (Encanto) y Mt. Hope (Monte Esperanza), están colmadas de negocios de artesanías, tiendas de antigüedades y mercados de pulgas; además, una gran cantidad de restaurantes atraen a los turistas con sus adorables comidas, a menudo, de influencia alemana.

En el extremo este del país Amish, y sobre uno de los caminos alternativos más oscuros de la historia estadounidense, se encuentra otro pintoresco pueblo fundado por separatistas religiosos. En 1817, algunos alemanes que escapaban de la persecución luterana fundaron Zoar, así llamada por el lugar donde se refugió Lot luego de huir de Sodom. Luego de gozar de un período de prosperidad, la comuna se desintegró en 1898 y, en la actualidad, la población de Zoar casi no llega a los 200 residentes, la mayoría de ellos descendientes directos de los primeros colonizadores. Gran parte de los refinados edificios históricos se han conservado en el Zoar Village State Memorial: allí, los turistas pueden realizar visitas guiadas y hay actores disfrazados que ofrecen artesanías y hacen demostraciones de cocina. 

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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