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Garganta del río Columbia

Practique windsurf a la sombra de los volcanes


La gigantesca garganta de 129 kilómetros de extensión del río Columbia, que atraviesa las montañas Cascade, es uno de los destinos más impresionantes del noroeste del Pacífico; tal es así que, en 1986, el Congreso la nombró la primera área escénica nacional de los Estados Unidos. El río, de casi dos kilómetros de ancho, está rodeado por centinelas volcánicos como el monte Hood (en Oregon) y el monte Adams (en Washington), y corre por debajo de paredes con franjas de basalto que se elevan a 914 metros. Las cascadas caen cientos de metros desde el borde de la garganta para encontrarse con el río. Esta belleza (además de excelentes senderos para realizar excursionismo y de la práctica de windsurf de nivel mundial) está ubicada a solo una hora de Portland, la ciudad más grande de Oregon.

El impresionante cañón, restregado por una serie de inundaciones repentinas de la Era del Hielo, hace mucho tiempo que es más que una pintoresca maravilla. Como único paso a nivel del mar a través de las cordilleras Sierra y Cascade, durante siglos se utilizó como el principal camino para el transporte. Durante miles de años, los pueblos nativos se trasladaban por la garganta para comercializar y pescar. Corps of Discovery, liderado por Meriwether Lewis y William Clark, también atravesaron la garganta en un viaje épico hacia el Pacífico en 1805 y 1806. La garganta también fue el último desafío para los pioneros del Oregon Trail, de 3,219 kilómetros, quienes, entre 1843 y 1860, trasladaron a una cantidad aproximada de 53,000 pobladores hacia el noroeste. En 1916 la autopista Historic Columbia River, una maravilla de la ingeniería en carreteras de montaña, marcó la apertura de la garganta al tránsito de automóviles. Si bien gran parte de la ruta fue absorbida por la veloz I-84, aún quedan tramos de la serpenteante calzada (hoy en día, la autopista 30) que, sin lugar a dudas, son las mejores rutas para explorar la garganta.

La ciudad de Hood River, el punto neurálgico de la garganta, es conocida en el mundo del deporte como la capital del windsurf de los Estados Unidos. Los violentos vientos que dominan la zona y las fuertes corrientes del río Columbia se combinan para crear un tipo de túnel del viento que ofrece excelentes condiciones para practicar windsurf y kitesurf. Al sur de la ciudad, por encima de los árboles de peras y manzanas del valle del río Hood, el impresionante pico glacial del monte Hood se eleva hasta cubrir el horizonte, una postal de Oregon. En la década del diez, una línea ferroviaria recorría el valle del río para transportar leña y, más adelante, la gran riqueza frutal del valle. En la actualidad, el ferrocarril del monte Hood transporta visitantes diarios entre el río Hood y Parkdale en antiguos vagones pullman.

Al oeste del río Hood, una parte de la autopista Historic Columbia River trepa a lo largo de los escarpados acantilados de basalto, donde se encuentra la mayor concentración de cascadas de Norteamérica. Multnomah es la cascada más espectacular, la más alta de Oregon y la segunda cascada más alta de los Estados Unidos (luego de las Cascadas de Yosemite en California), con agua todo el año y una caída total de 196 metros.

Los cruceros en barcos por el río a bordo del Columbia Gorge Sternwheeler parten de la ciudad de Cascade Locks y ofrecen a los viajeros actuales la oportunidad de ver el río desde la óptica de los primeros pioneros. Lindblad Expeditions ofrece viajes más largos por los ríos Columbia y Snake abordo de un barco para 70 pasajeros que parte de Portland. Los viajes cuentan con la guía de destacados historiadores y naturalistas.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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