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St John, Islas Vírgenes de los EE. UU.

Parque nacional de las Islas Vírgenes

Vea al Caribe de la manera en que solía ser


Con el parque nacional que ocupa más de la mitad de la isla, St. John devuelve lo “virgen” a las Islas Vírgenes. Hay más de 7,284 hectáreas de paisajes marinos corales protegidos, si incluye el Monumento Nacional Arrecife de Coral de las Islas Vírgenes. Con 22 senderos de excursionismo autoguiados que pasan por 2,833 hectáreas tropicales, a la isla de 49 kilómetros cuadrados solo se puede llegar en transbordador, lo que atrae a los viajantes que buscan un escape tranquilo y tropical.

El prístino paisaje existe gracias a la previsión del acaudalado ecologista Laurance Rockefeller, quien compró gran parte de la isla y luego la donó. Mientras navegaba en el año 1952, divisó la bahía Caneel, una península de 69 hectáreas con siete fabulosas playas, la compró y construyó un estado. Para proteger la isla que estimaba, la agregó a sus propiedades y en el año 1956 entregó las escrituras de 2,023 hectáreas de calas blancas como el azúcar, bahías color verde azulado y montañas sombreadas al gobierno federal.

La bahía Trunk es la sensación de este estado extraordinariamente tropical, una magnífica playa de 402 metros de largo considerada una de las más hermosas del mundo. Es famosa por un sendero de buceo de superficie de 204 metros con características submarinas etiquetadas, el debut ideal en el buceo de superficie para los niños y otros novatos. Los esnobs del buceo de superficie se dirigen a las bahías Haulover y Leinster, espectaculares sitios a los que no se puede acceder desde la costa.

Sobre el nivel del suelo, el sendero de la bahía Reef es uno de los más populares (y frecuentados) del parque. Todo es cuesta abajo, comenzando a 244 metros sobre el nivel del mar y serpenteando por espectaculares vistas, antiguos petroglifos y las ruinas de casas de asentamientos danesas del siglo XVIII antes de culminar aproximadamente tres horas más tarde en la costa sur.

El estado de Rockefeller se convirtió en el complejo vacacional de atracción absoluta para las personas adineradas en los años 1960, y la bahía Caneel aún es el lugar más lujoso para estar de la isla. En la actualidad, el complejo vacacional Rosewood se ha expandido a 166 espaciosas y ventiladas habitaciones y cuenta con el comedor más romántico de la isla en el Ecuador, que se ubica en la parte superior de las ruinas de molino de azúcar del siglo XVIII. El enfoque del centro de salud es el bienestar, con propuestas que incluyen curación con sonidos y observación de las estrellas.

Trabajo del pionero del ecoturismo Stanley Selengut, Maho Bay Camps y la propiedad hermana Estate Concordia Preserve se encuentran en el medio del parque nacional verde de St. John, con fácil acceso a la playa y a los senderos de excursionismo. Las carpas tipo cabaña construidas a mano de Maho Bay Camps están vinculadas por pasarelas de madera para no alterar el ambiente natural. Carecen de algunas comodidades (baños privados), pero las 114 carpas colocadas entre el follaje tienen sus propias terrazas, ventanas con mosquitero, electricidad e instalaciones de cocina. Justo sobre la colina hay 12 estudios de armonía, que combinan sustentabilidad con comodidades. Al experimentar el prístino parque de Maho Bay Camps y su cala de playas blancas, los invitados pueden sentirse como privilegiados intrusos en el paraíso. A media hora en Estate Concordia Preserve, las 25 carpas ecológicas son más grandes, más sólidas y tienen baños, mientras que hay 13 espaciosos estudios construidos alrededor de una piscina de agua dulce.

No deje la isla sin antes pasar por Woody’s Seafood Saloon en Cruz Bay, conocido por sus buñuelos de caracolas y Bushwackers, malteadas cargadas hechas con ron suave Cruzan, Baileys, Kahlua, amareto, vodka y crema de coco, mezcladas con hielo y espolvoreadas con nuez moscada aromática.

Puede encontrar esta idea de viaje en:

1,000 Places to See in the United States & Canada Before You Die®

Trip idea text ©Patricia Schultz. For contact information about the places mentioned and many more USA trip ideas, see Patricia Schultz's blockbuster book.

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