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Siete cosas que debes tener en cuenta para alquilar un automóvil en Estados Unidos

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Una de las formas más cómodas y divertidas de descubrir ciudades, sorprendentes parques nacionales y costas que te dejarán boquiabierto en Estados Unidos es en automóvil. Pero vas a necesitar tu propio automóvil para eso. A continuación, encontrarás siete cosas importantes a la hora de alquilar un automóvil en Estados Unidos.

1. Examinar el contrato de alquiler

Antes de reservar el vehículo, asegúrate de leer bien los términos y condiciones de la agencia de alquiler, ya que hay muchas tarifas que pueden aplicarse a tu automóvil, como conductores adicionales o sacar el vehículo del estado o del país. Puede que esas tarifas no se incluyan en el costo del alquiler.

Si planeas un viaje por carretera largo, querrás asegurarte de que estás obteniendo el mejor precio de alquiler. Para evitar el pago de tarifas por exceder límites de distancia, compara las tarifas por kilometraje antes de reservar (también puedes incrementar el límite de kilometraje por un cargo adicional en vez de pagar las tarifas por exceso). A su vez, lee la política de devolución para saber cuándo tienes que devolver el automóvil, ya que algunas agencias no permiten devoluciones después de hora. Las agencias de alquiler suelen operar las 24 horas, por lo que debes devolver el automóvil a la misma hora que lo alquilaste o antes para evitar cargos adicionales.

2. Reservar el automóvil de alquiler

En Estados Unidos, hay muchas agencias respetables de alquiler de automóviles, como Alamo y Enterprise, que pueden darte el vehículo perfecto para tus viajes, ya sea un híbrido con bajo consumo de combustible o una camioneta con espacio suficiente para toda la familia.

3. Contratar el seguro

Las agencias de alquiler suelen incluir un monto limitado de seguro exigido por ley en el estado en el que alquiles el automóvil. Puedes adquirir seguro adicional para obtener más cobertura, pero antes deberías fijarte si tu propia póliza de seguro cubre vehículos alquilados (algunas compañías de tarjetas de crédito también ofrecen cobertura para vehículo alquilado). Si adquieres cobertura adicional a través de la agencia, la exención general por daños cubrirá cualquier tipo de responsabilidad financiera si el automóvil alquilado se daña en un choque, incendio o hurto. También hay una opción adicional de cobertura más amplia en caso de que dañes el automóvil de un tercero.

Las agencias de alquiler de Estados Unidos ofrecen asistencia en carretera en caso de que extravíes las llaves del automóvil, te quedes sin combustible o se te pinche una rueda (si bien algunas agencias cobran una tarifa adicional por estos servicios). El número de asistencia de carretera se incluirá en los documentos de alquiler, así que asegúrate de mantenerlos a mano.

Deberás pagar cualquier multa de estacionamiento o de tránsito que recibas mientras uses el vehículo alquilado, así que maneja con responsabilidad.

4. Preparación

Muchas agencias les permiten a los conductores menores de 25 alquilar un vehículo, si bien suelen cobrar una tarifa adicional. Para retirar tu automóvil deberás presentar la confirmación de alquiler (si reservaste con anticipación) y una licencia de conducir válida de tu país, o un permiso de conducir internacional, si tu licencia está en un idioma que no sea inglés. También deberás presentar una tarjeta de crédito activa que coincida con el nombre de tu licencia de conducir (incluso si ya pagaste el alquiler) con fines de aseguramiento.

5. Compartir el volante

Cualquier miembro de tu grupo que vaya a manejar debe acompañarte a la agencia de alquiler, presentar una licencia de conducir válida o permiso de conducir internacional y firmar el contrato de alquiler. Ten en cuenta que muchas agencias de alquiler cobran una tarifa por cada conductor adicional.

6. Retirar el automóvil

Si emprenderás el viaje por carretera apenas aterrizas, una buena idea es reservar el automóvil a través de alguna agencia que esté en el aeropuerto. Sin embargo, si tu plan es pasar algunos días en tu destino de llegada, tal vez quieras esperar y retirar el automóvil cuando estés listo para emprender viaje, ya que el estacionamiento en las grandes ciudades es limitado y costoso. Así, ahorrarás dinero y unos cuantos dolores de cabeza.

Cuando retires el automóvil, asegúrate de inspeccionarlo exhaustivamente. Toma notas (y fotos) del estado en que está el vehículo, verifica que el tanque de combustible esté lleno y asegúrate de que las funciones mecánicas operen correctamente. Si encuentras algún problema, notifícalo a la agencia de alquiler antes de salir del estacionamiento.

7. Devolver el automóvil

Hay algunas cuestiones que debes tener en cuenta antes de devolver el automóvil alquilado. Te conviene devolverlo con mucho tiempo de sobra para evitar cargos por tiempo adicional, ya que la fila para devoluciones suele ser larga. Puedes llenar el tanque de combustible antes de devolver el automóvil o pagarle a la agencia de alquiler para que llene el tanque luego de que lo devuelvas. Solo debes tener en cuenta que las agencias suelen cobrar mucho más para llenar el tanque por ti.

Para devolver tu automóvil, simplemente sigue los carteles para devolver automóviles de tu agencia de alquiler. Antes de entregar las llaves, asegúrate de que no queden artículos personales en el vehículo y toma fotos del automóvil para demostrar que lo estás devolviendo en buenas condiciones.

Para conocer más consejos de viajes por carretera, consulta Lo que debes saber para conducir en Estados Unidos.

Este artículo te lo trajo Alamo.

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