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Castillo San Felipe del Morro en Viejo San Juan

Puerto Rico

3 parques, 5 días: Descubre Puerto Rico

Por: Miriam B. Weiner

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  • Estados:
    Puerto Rico

Rodeado por las tranquilas aguas turquesas del Mar Caribe, Puerto Rico se diferencia de cualquier otro destino de Estados Unidos.

El ambiente relajado de la isla impregna las calles adoquinadas de Viejo San Juan y fluye a través de las exuberantes selvas tropicales. Puerto Rico es un gran destino vacacional si quieres dividir tu tiempo entre cultura y naturaleza. Alójate en San Juan y podrás experimentarlo todo, sin sentirte en apuros.

Campo base: San Juan

Situada en la costa noreste de Puerto Rico, la ciudad fortificada de San Juan es el mejor lugar para comenzar a explorar la isla. Detrás de las fachadas color pastel de la Vieja Ciudad, encontrarás tiendas vivaces que venden artesanías locales, encantadores restaurantes que sirven especialidades típicas y plazas pintorescas con gente bailando salsa con la música de bandas puertoriqueñas. Fuera de los muros del histórico cuartel, San Juan está colmada de actividades: desde paseos de compras y lugares de vida nocturna excepcionales hasta campos de golf y playas doradas, bordeadas por complejos hoteleros de estilo tropical con todo incluido. Y desde aquí, no tendrás que ir lejos para experimentar los hermosos espacios al aire libre de la isla.

Las calles de colores brillantes del Viejo San Juan están llenas de restaurantes y tiendas locales, y conducen a hermosas plazas donde los residentes a menudo se mezclan.

Las calles de colores brillantes del Viejo San Juan están llenas de restaurantes y tiendas locales, y conducen a hermosas plazas donde los residentes a menudo se mezclan.
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Miguel Hernández/Flickr

Día 1: San Juan National Historic Site

Te arrepentirás si visitas Viejo San Juan y no dedicas, al menos, una parte del día al Sitio Histórico Nacional San Juan. Con vista al Mar Caribe, esta área protegida incluye varias fortalezas de siglo XVI: el Castillo San Cristóbal, el Castillo San Felipe del Morro y el Fortín San Juan de la Cruz (El Cañuelo), además de los muros de la antigua ciudad. Estas fortificaciones recuerdan el momento en el que Puerto Rico (en ese tiempo, una colonia española) fue uno de los lugares del Caribe más significativos para España. Los muros y los fuertes protegían el asentamiento y sus actividades comerciales.

Puedes caminar por el antiguo fortín, que todavía muestra vestigios del pasado militar de la ciudad (como los antiguos cañones). Para analizar con mayor detenimiento la historia del lugar, puedes escuchar a un guardia del parque. Estos ofrecen sus servicios cada hora, en inglés y en español. Y si planeas bien tu visita, puedes ver una de las recreaciones históricas del parque.

Las fortalezas históricas del San Juan National Historic Site cuentan con hermosas vistas del agua.

Las fortalezas históricas del San Juan National Historic Site cuentan con hermosas vistas del agua.
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Tomás Fano/Flickr

Días 2-3: El Yunque National Forest

El Yunque National Forest (Bosque Nacional El Yunque), el único bosque tropical de Estados Unidos, exhibe su esplendor natural por más de 110 kilómetros cuadrados. Más de 200 especies diferentes de árboles sirven de hogar de coloridas aves y ranas, y las cascadas caen en piscinas azuladas rodeadas de orquídeas verdaderamente impactantes. Y no caben dudas de que los paisajes que encontrarás en los numerosos caminos de El Yunque, especialmente los que llevan a la cima de la montaña El Toro, te dejarán sin aliento.

Y, después de haber sudado un poco, puedes relajarte con un baño en las hermosas piscinas naturales del parque. Las La Mina Falls (cataratas de La Mina) y las Juan Diego Falls (cataratas de Juan Diego), que están entre los lugares de natación más populares. Al terminar el día, puedes acampar o disfrutar de la noche en uno de los diferentes hoteles ubicados dentro del bosque junto a la costa.

Juan Diego Falls es uno de los muchos lugares pintorescos que encontrarás en el El Yunque National Forest de Puerto Rico.

Juan Diego Falls es uno de los muchos lugares pintorescos que encontrarás en el El Yunque National Forest de Puerto Rico.
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Jims Ideas/Flickr
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Días 4-5: Vieques National Wildlife Refuge

El Vieques National Wildlife Refuge (Refugio Nacional de Vida Silvestre de Vieques), que ocupa la integridad de la mencionada isla y que se encuentra a apenas 11 kilómetros de la costa este de la isla de Puerto Rico, comprende una gran variedad de ecosistemas muy variados. En esta área silvestre de más de 70 kilómetros cuadrados, puedes pasear por playas arenosas, navegar en kayak por bosques de manglares o nadar y explorar grutas rocosas; y no olvides mantenerte atento a las fascinantes criaturas de la isla. Puede que veas tortugas marinas, murciélagos de la fruta, caballos salvajes y muchas especies de pájaros.

Para llegar al Vieques National Wildlife Refuge desde San Juan, tendrás que volar a Vieques o tomar un ferry hasta Isabel II (la ciudad más importante de la isla), por lo que un viaje nocturno te permitirá experimentar la isla más a fondo. (Aquí encontrarás opciones de alojamiento para cualquier presupuesto, desde grandes centros vacacionales hasta pequeños centros de hospedaje). Además, una de las experiencias más memorables de Vieques es la excursión en kayak por Mosquito Bay (bahía Mosquito). Cuando remas, molestarás a los organismos bioluminiscentes de la bahía, lo que hará que brillen.

El Vieques National Wildlife Refuge cuenta con hermosos paisajes de la costa del Caribe donde podrás disfrutar el clima cálido de la isla durante todo el año.

El Vieques National Wildlife Refuge cuenta con hermosos paisajes de la costa del Caribe donde podrás disfrutar el clima cálido de la isla durante todo el año.
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Paul-W/Flickr
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