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Atardecer sobre el agua en Clarksdale, Mississippi

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Clarksdale, Mississippi: descubre la historia del Blues

Por: Victoria Shepherd

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Cartel del Mississippi Blues Trail en la histórica Hopson Plantation Commissary en Clarksdale

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Exhibición de discos en el Rock and Blues Museum en Clarksdale, Mississippi

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El famoso Abe’s BBQ en Clarksdale, Mississippi

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Guitarra eléctrica en exhibición en el Crossroads en Clarksdale, Mississippi

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Entrada del Delta Blues Museum en Clarksdale, Mississippi

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Clarksdale, Mississippi: descubre la historia del Blues

Por: Victoria Shepherd

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    Mississippi

Escondida en el corazón del Mississippi y rodeada de kilómetros de campos de algodón, se encuentra la ciudad de Clarksdale, donde se cree que comenzó el blues.

Estuve en la ciudad para el comienzo del Juke Joint Music Festival (Festival de música Juke Joint) a fin de disfrutar de un estilo de vida un poco más relajado del que estoy acostumbrada. En el siglo XIX y a principios del siglo XX, los gritos de campo, o las canciones medio habladas que se usaban para comunicarse, tal vez hacían que los días para los esclavos y los trabajadores pasaran un poco más rápido. El blues fue una forma de vida para muchos y, finalmente, se abrió camino entre la música popular y el corazón de las personas, tras sufrir muchas iteraciones y transformaciones.

El cantante de blues más importante

Mi primera parada fue la intersección de las carreteras 61 y 49. Para la mayoría de la gente, podría ser un cruce cualquiera, pero no es así para aquellos que saben de blues. “The Crossroads” (El cruce) es la meca para los seguidores del blues. Mientras estaba parada tomando fotografías, un flujo constante de turistas llegaba en automóvil para conocer el lugar donde supuestamente Robert Johnson vendió su alma al Diablo. “No me perdería esto por nada del mundo.” —dijo uno de ellos — “Hacer este viaje desde Inglaterra es un sueño hecho realidad”. No tenía ni idea de que esta historia de Clarksdale se hubiera extendido tanto. Y también se había corrido la voz sobre dónde ir a comer. En Abe's Bar-B-Q, que está ubicado justo al lado del cruce, me sirvieron una enorme fuente de deliciosas tiras de cerdo bañadas en salsa de barbacoa agria, acompañadas de legumbres asadas y ensalada de col.

Hopson Plantation Commissary

Aunque todos los campos de algodón que había visto estaban vacíos porque ya habían retirado la cosecha del año, logré encontrar una pequeña parcela de tierra aún cubierta de pelusa. Curiosamente, esto fue justo al lado de Hopson Plantation Commissary (Comisariato de la plantación Hopson), que era mi próximo destino por ser el lugar donde se originó la primera cortadora mecánica de algodón. El edificio estaba rodeado de lo que parecían estructuras deterioradas y una chatarrería llena de automóviles y camiones averiados. Adentro, me encontré un bar, un restaurante y un tesoro oculto de objetos y curiosidades históricas en una exposición.

Luego de escuchar excelente música en vivo, me fui, solo para ser recibida por un magnífico atardecer sobre la plantación, con tonos de rosa y naranja reunidos en el horizonte.

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Ground Zero Blue Club

Me dirigí a mi última parada del día en el distrito histórico del blues, también conocido como Blues Alley (el callejón del blues). Aquí encontré el Ground Zero Blues Club, un auténtico juke joint que tiene las paredes llenas de grafitis y es copropiedad del actor ganador de un Oscar, Morgan Freeman, nativo de Mississippi.

Me senté en una banqueta en la barra y me dispuse a escuchar. Perdida en el alto y animoso volumen de la música en vivo, me hubiera gustado no tener que irme tan pronto. Afortunadamente, la ciudad celebra la llegada de la primavera cada año en esta época con una variedad de espectáculos de música para deleite del público. Sin duda tendré que volver.

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