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Una orca sale a la superficie en el océano Pacífico

Alaska, Washington, Oregon, California, Hawaii

Dónde ir a ver ballenas en el oeste de los Estados Unidos

Por: Emily H. Bratcher

Shawn McCready
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  • Estados:
    Alaska
    Washington
    Oregon
    California
    Hawaii

Ahab, el personaje principal en la novela clásica de Herman Melville, Moby Dick, no es la única persona que busca ballenas.

Cada año, personas de todo el mundo se dirigen a las costas del océano Pacífico en Estados Unidos con la esperanza de ver una cola o una parte del cuerpo de estos animales. Y según el lugar que visites, es posible que puedas ver una ballena en cualquier época del año.

Seleccionamos cinco lugares increíbles en el océano Pacífico, desde Alaska hasta Hawaii, e incluimos, además, los mejores momentos del año cuando las probabilidades de ver ballenas son mayores.

Juneau, Alaska

Temporadas con más alta probabilidad de observar ballenas: de abril a noviembre

 

Juneau, Alaska, es una de las ciudades capitales más bellas en Estados Unidos, con sus calles elegantes, su panorámica zona frente al mar y sus montañas cubiertas de nieve. Y como puedes imaginar, Juneau es también un lugar espectacular para embarcarte en un viaje dedicado a avistar ballenas.

Para llegar a Juneau hay solamente dos caminos, por agua o por aire, y la ciudad está junto a la costa oeste de Canadá, en la zona que se conoce como la faja de Alaska. Uno de los mejores lugares para ver las muchas ballenas jorobadas desde tierra firme es Shrine of St. Therese, a unos 35 km al noroeste de la ciudad. Pero para ver orcas, o ballenas asesinas, la mejor opción es en el mar, y en el centro de Juneau puedes subir a un bote de recorrido turístico.

Puedes ver a las ballenas jorobadas salir a la superficie del agua que rodea a la remota ciudad capital de Alaska, Juneau.

Puedes ver a las ballenas jorobadas salir a la superficie del agua que rodea a la remota ciudad capital de Alaska, Juneau.
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Robert Miller/Flickr

Islas San Juan, Washington

Temporadas con más alta probabilidad de observar ballenas: de mediados de mayo a mediados de octubre

 

En medio del estrecho Strait of Juan de Fuca, a aproximadamente 170 km al noroeste de Seattle, Washington, se encuentran las San Juan Islands. Estas islas de gran verdor y las aguas que las rodean son el lugar perfecto para avistar orcas. No muy lejos de allí, Lime Kiln Point State Park es un excelente lugar desde donde ver a las ballenas blancas y negras si se prefiere estar en tierra firme. En esta zona también podrás elegir entre varios botes contratados. Si planificas tu visita entre mediados de mayo y mediados de octubre, muchas de las empresas de turismo te asegurarán que tendrás un 90 % de posibilidades de ver ballenas desde la cubierta del barco.

Dirígete a la Isla San Juan en Washington entre mayo y octubre para poder ver a las orcas jugando en el agua.

Dirígete a la Isla San Juan en Washington entre mayo y octubre para poder ver a las orcas jugando en el agua.
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Depoe Bay, Oregon

Temporadas con más alta probabilidad de observar ballenas: de mediados de diciembre a febrero y de marzo a junio

 

Oregon posee costas extensas que son un imán para aquellas personas que gustan de observar ballenas.  Oregon Parks and Recreation Whale Watching Center en Depoe Bay, a unos 160 km al sureste de Portland, es un excelente lugar para observar a las ballenas en sus migraciones semestrales entre Alaska y México. Si deseas acercarte algo más a las aproximadamente 18 000 ballenas que nadan cerca de la costa de Oregon, hay diversas empresas de paseos en bote que pueden acercarte a ellas. Las probabilidades de ver ballenas durante las migraciones de invierno y primavera/verano son realmente altas, sin embargo, es posible que el resto del año puedas ver una o dos. Se calcula que 200 ballenas consideran a las aguas de Oregon como su hogar entre junio y octubre.

La majestuosa Depoe Bay en la costa norte de Oregon es el principal sitio para ver ballenas grises durante la temporada de migración.

La majestuosa Depoe Bay en la costa norte de Oregon es el principal sitio para ver ballenas grises durante la temporada de migración.
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Bram Cymet

Monterey Bay, California

Temporadas con más alta probabilidad de observar ballenas: todo el año

 

Monterey Bay, junto a la costa central de California, es famosa por su cultura artística y las oportunidades que su ubicación brinda de observar ballenas. Liz Love de Monterey Bay National Marine Sanctuary cuenta que Lighthouse Point, también conocido como Point Santa Cruz, es un excelente lugar desde donde ver las ballenas en tierra firme. Durante momentos del año distintos, pueden verse ballenas jorobadas, ballenas azules, orcas y ballenas grises desde este lugar de avistamiento. Pero es casi garantizado que podrás ver ballenas si te subes a alguno de los muchos viajes contratados en bote que se encuentran aquí en el cercano pueblo de Monterey Bay.

Mantén tus ojos bien abiertos para ver a las ballenas mientras disfrutas de las aguas de Monterey Bay, California.

Mantén tus ojos bien abiertos para ver a las ballenas mientras disfrutas de las aguas de Monterey Bay, California.
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Hawaii

Temporadas con más alta probabilidad de observar ballenas: de diciembre a mayo

 

Hawaii es también un buen lugar para ver ballenas. Tori Cullins es un capitán de la Guardia Costera de EE. UU. y biólogo marino que trabaja con la empresa de contratación de barcos, Wild Side Hawaii, y comenta "se han detectado 18 especies de ballenas dentadas y como mínimo seis especies de ballenas barbadas en las aguas de Hawaii". Las enormes ballenas jorobadas son las que más comúnmente se ven, y pueden incluso verse desde la costa entre enero y marzo. Dirígete hacia Makapuu Point Lighthouse en el extremo este de la isla (a unos 25 km al este de Honolulu) para ver las ballenas jorobadas desde la costa.

Las aguas que rodean Oahu, Hawaii, están repletas de varias especies de ballenas, incluidas las gigantes ballenas jorobadas.

Las aguas que rodean Oahu, Hawaii, están repletas de varias especies de ballenas, incluidas las gigantes ballenas jorobadas.
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Consejo de viaje

Sin importar el lugar que elijas para ver ballenas, presta atención al consejo de Donna Redstone, de la Oceanic Society: considera tomar medicamentos para el mareo antes de planificar la navegación y asegúrate de vestirte con ropa abrigada, aplicarte bloqueador solar y traer lentes de sol, ya que el sol que se refleja en el agua puede ser intenso.

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